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中國的喜鳥,平常怕人還把窩建在屋檐下,80%死路上為何還要南遷

原創
2019-10-22  雪靈谷自...

燕子,古稱玄鳥,與人類有千絲萬縷的聯系,所謂“玄鳥空巢語,飛花入戶香。”家燕很喜歡棲息在人類居住的環境。在中國,無論從南到北,還是從東到西均有分布。家燕是一種益鳥,專吃害蟲,千百年來和人類共處一個屋檐下,一直都是和諧相處的好鄰居。

兒時的春天,看到自家的燕子回來了,都有一種久違的親切感。成雙成對的家燕時而棲息在村里的房頂上,時而飛翔在村落附近的田野里的電線上,時而停落在河岸的枯枝上,它們也常結隊在田野、河灘飛行,像鷹一樣在空中翱翔,又緊貼水面一閃而過。但是,現在沒有了兒時那種到處都能看到家燕飛舞的情景,這些家燕到底都去了哪兒,為什么家燕越來越少見呢?

作為大自然的益鳥,家燕是燕科燕屬的鳥類,平常大家說的燕子一般是指家燕,它還是愛沙尼亞和奧地利的國鳥。家燕的特點就是,鳴聲尖銳而短促,飛行時像鐮刀,尾分叉像剪子,迅速如箭。它們主要以昆蟲為食,一年里,一只家燕就能吃掉約25萬只昆蟲。

01.家燕平常怕人,很少與人親近,為啥還把窩搭在人家屋檐下呢?

家燕不愛在樹木繁茂棲息,而是把巢建在人類的房舍內外墻壁上、屋椽下或橫梁上。筑巢時雌雄親鳥輪流從水田、池塘等銜取泥再混以唾液,形成小泥丸,然后再用嘴從巢的基部逐漸向上整齊而緊密地堆砌在一起,形成一個非常堅固的外殼。

然后銜取干的細草莖和草根,再用唾液將它們粘鋪于巢底,形成一個干燥而舒適的內墊,最后再墊以柔軟的植物纖維和鳥類羽毛。

有個奇怪的現象,也許是為了沾點人氣,哪家人多,就去誰家搭窩;如果這家長時間不住人,家燕也會嫌棄就不會去搭窩了。家燕平常怕人,很少與人親近,為啥還把窩搭在人家屋檐下呢?

動物學家劉奕鳴博士研究后發現,家燕抉擇搭建窩的處所不但要考慮到遮風擋雨,還要考慮到別的動物不會對窩里的幼崽形成威脅。

首先,家燕對搭窩的環境要求非常的苛刻,因為它們的窩是用泥巴做的,全憑家燕用口水將泥巴粘起來的,如果換是在樹枝上,是粘不起來的。

泥巴材質和構造比草枝搭建起來的要牢固,可是遇到雨水的話,就很容易被浸濕,然后垮掉,這就要求它必須擁有一個能阻擋雨水和日曬的遮蔽處。

而屋檐之下能夠遮風擋雨,即便是狂風暴雨,對于家燕的巢穴也是不會有傷害,這也是家燕比較聰明的地方。

其次,是為了躲避天敵。家燕的天敵是蛇、老鼠和貓之類的小型肉食動物,保命要緊,免受它們的侵犯才是最重要的。

而且家燕的幼雛是典型的晚成雛,不能跟隨父母在身邊的幼雛弱小又無助,把它安置在足夠安全的地方才保險。

這樣看來,家燕在挑選筑窩的地方時,蛇和老鼠等動物能不能侵擾到它們,也是一個必要條件。

在野外,蛇和老鼠等天敵是非常多的,而人類居住的地方,對它們來說就很安全了,自然天敵比較少,可以免受天敵的捕殺。而且人也不傷害家燕,沒有誰會去捕殺它們。

最后,家燕的獵物多是小巧的昆蟲為食,食物種類常見有蚊、蠅、蛾、蟻、蜂、葉蟬、象甲、金龜甲、叩頭甲、蜻蜓等昆蟲。

過小的食物導致它無法像猛禽一樣,長途奔襲再帶回大塊的獵物喂飽幼雛。為了滿足幼雛的營養需求,一對家燕平均每天要外出約180次,給幼鳥帶回400-600只昆蟲,在持續20天的育雛期內,僅一窩雛鳥就消耗約9000只昆蟲。為了喂飽后代,家燕父母必須頻繁歸巢,這就限制了燕巢和覓食區域之間的活動半徑。

所以,當家燕被農田附近的昆蟲吸引后,能滿足這些筑巢要求的最優選就只剩下了一個——人類的屋子。在人類屋檐下筑巢,已經成為許多家燕的首選。

02.人類都敢對蝎子蜈蚣下手,卻很少見人吃燕子肉,這又是為什么?

民以食為天,不管什么樣的動物或者是植物,哪怕有毒,總會有人想方設法要嘗一嘗,尤其是廣東人。就連有毒的河豚現在也被當成了美味的食物,更不要說是蝎子、蜈蚣與毒蛇。

不過令人奇怪的是,雖然中國人已經把很多稀奇古怪的動物都做成了食物,卻很少對家燕下手。為什么就是不吃家燕呢?難道家燕肉很難吃?當然不是,這里面是有原因的。

首先,家燕作為中國的吉祥鳥,那是福氣和好運的象征。家燕在中國向來代表著吉祥,如果早上出來就能看見家燕,說明這一天運氣好。在許多地方,人們甚至將家燕看作是家庭成員。

其次,在中國人心中,家燕是一種喜鳥。家燕到家里落戶對它們來說都是一件非常榮幸的喜事;如果有家燕在自己家里屋檐下筑巢,就說明這一年都會有好運氣,吉祥如意的事要找上門來了。

其三,家燕喜平和,家里一片和諧溫馨的話,家燕便會在此筑巢并產卵,所以家燕筑巢也是家和的象征。

其四,家燕是益鳥,擁有深厚農業傳統的中國,對于家燕的保護甚至已經上升到了迷信的程度。對于很多農民來說,家燕可以消滅莊稼的害蟲,是改善生存條件的有利因素,自然得到了農民的喜愛。

其五,古往今來,中國人一直把家燕當成是美好心愿的寄托。很多詩人曾經寫過許多贊美家燕的詩,認為家燕這種動物就是大自然饋贈所得來的,人類要保持著一種敬畏的態度,與家燕非常友好的相處。

可見,人們和家燕有了一種更深的情感,當然也會非常的愛護,盡可能的讓家燕免受外界的傷害。

03.人們一直把家燕當成吉祥鳥,為何田野上飛翔的家燕卻越來越少?

人類善意的庇護確保了家燕孵育工作的安全,而開闊的農田為后代提供了充足的食物來源,再加上親鳥的精心孵育,雛燕的生存率往往能達到70-90%左右。

如果只依據家燕旺盛的繁殖力,和相當高的幼鳥生存率來推算,家燕的數量會以坐火箭的速度攀升。然而事實卻并非如此,相反,家燕的數量越來越少,到底是什么因素讓家燕急速減少呢?

其一,漫長的遷徙旅程制約了家燕數量的增長,每年約有80%的家燕就是死這個過程中的。以昆蟲為食的家燕受到氣候條件的影響極大,當中高緯度地區的氣溫下降,無法提供足夠的食物來源時,它們就踏上這條艱辛的南遷路。

對于尚未完全成熟的年輕家燕,和老邁的成年家燕來說,如此漫長的旅程顯然極富挑戰性,即便是正當青壯年的家燕,也很容易在跨越海洋和荒漠時體力不支。

其二,家燕專吃田里的害蟲,一只家燕所吃的昆蟲數量是十分龐大的。過去沒有農藥的時候,田里的害蟲很多,但是現在田里噴灑了大量的農藥,導致害蟲幾乎銷聲匿跡。害蟲消失了,家燕在田里很難找到食物了。還有就是,農民大量使用農藥來消滅害蟲,家燕捕食有毒的害蟲,導致毒素的積累,最終死亡。

其三,家燕做窩的地方往往需要房子有特殊的構造,傳統的磚瓦房就非常適合家燕做窩,如今傳統的磚瓦房逐漸被樓房取代,家家戶戶的房屋都用了瓷磚,樓房替代了瓦房,家燕更不習慣這種環境而被淘汰。

其四,現在的年輕人觀念慢慢改變了,考慮到家里衛生問題,一些年輕人甚至會將正在建筑的燕巢用掃帚掃除,把家燕趕走,導致家燕安家的地方越來越少。

其五,麻雀的數量急劇增加,家燕的“住處”被麻雀占領而無處可歸。很多時候,家燕的巢剛剛搭好,麻雀就飛來占為己有;家燕剛下了蛋,麻雀偷偷飛來把蛋摔在地上;更可惡的是,麻雀還喜歡摔死剛孵出來的小燕,強行占有其巢穴。

其實,也不能怪麻雀,如今蓋的樓房,墻壁上沒洞穴,麻雀不會壘巢,只好去占家燕的巢了。

04.農村常見的家燕為啥很少落在樹上,卻喜歡站在高壓電線上呢?

很多人好奇,很少見家燕站立在樹上,但是,門前的電線上,家燕卻在那里排排站,很像我們熟悉的五線譜。話說,家燕不但很少落在樹上,即便是地面上,家燕也是很少著落的,只有在筑巢時,不得已才會去地面尋覓泥巴與別的筑巢之物。

那么,家燕為什么不愛落在樹上,而喜歡站在高壓電線上呢?中國科學院動物研究所保護生物學家魏老師道出了緣由。

首先,家燕腿部長得纖細,力量薄弱。家燕的進化,強化了翅膀和尾翼,雙腿沒有像其它鳥類一樣發育的非常健壯。家燕的腿部太過于纖細,起飛的時候很難依靠腿部的力量蹬踏原地起飛。

同時,繁密的樹葉、樹枝會影響家燕的起飛,很容易讓家燕碰撞掉落下來,而且茂盛的樹木也容易遮擋家燕的視野。

有人要問,很久很久以前,沒有電線的時候,家燕又會站在什么地方呢?過去,家燕一樣會選擇站立在一些空曠而且適合自己起飛的地方,只不過現在被電線代替了而已。

其次,站得高看得遠,便于發現獵物與天敵。高高的電線,不僅視野空曠,而且更利于家燕滑翔。

家燕站在高高的電線上,俯視下方,一旦發現獵物,能快速的起飛滑翔過去,高速而準確的捕食昆蟲,這樣的有利條件,更適合家燕捕食。

當然,家燕也怕天敵,站在高空中,能及時發現威脅,早點起飛逃跑。

05.兩只腳站在高壓線上,會有電流通過腿流進身體,但是為什么家燕沒被電死呢?

家燕和其他一些鳥兒一樣,站立在電線上,通過自身的導流,是不會出現觸電的現象,相對來說是非常的安全。

從理論上講,兩只腳站在高壓線上的家燕,會有電流通過腿流進身體,那么為什么家燕沒有受傷呢?

民間很多人認為,那是因為家燕爪子的皮厚絕緣,不怕電;家燕個頭小,電不會影響它;家燕肉少,不導電……這些都是不科學的,華北電力大學的張軍教授向雪靈谷道出了緣由。

第一,家燕的兩腳之間距離短電勢差很小,而電流就是電子的運動,要使電子從一點移動到另一點,它們需要兩點之間有足夠的電勢差。

就像所有類型的能源一樣,電也追求平衡,電能將沿著阻力最小的路徑從高能量區域流向低能量區域。

不過,如果家燕兩只腳一只抓一根電線而另一只踩地上,那么它就會受到電擊,極可能被電死。

第二,家燕兩條腿之間的身體跟家燕站著的輸電線之間組成了兩個電阻的并聯,家燕的身體具有很高的電阻,而電線因為是良好的導電材料,其電阻非常小。

這樣流過家燕身體的電流會非常小,比通過導線的電流小得多,幾乎可以忽略不計。

06. 80%死在路上,為何還要南遷到東南亞等地?

一份家燕的遷徙圖表明,東亞的家燕,它們會遷徙到東南亞或者澳大利亞;中亞的家燕會去印度一帶過冬;而歐洲的家燕就更牛了,它們能穿越撒哈拉沙漠,去非洲南部過冬;美洲的家燕會沿著墨西哥、加勒比群島南下,到南美洲腹地過冬。

人們以為,家燕南返是因為享受南方溫暖的氣候,其實這是誤解,家燕遷徙不單單是因為怕冷,最主要的原因還是跟冬季食物匱乏有關,因為氣溫降低導致鳥類無法覓。

冬季氣溫下降,一些植物為了減少水分蒸發,幾乎停止生長。更致命的是,氣溫下降,導致絕大多數的昆蟲或者凍死,或者冬眠。

大家知道,家燕習慣于空中捕食飛蟲,北方的冬季是沒有飛蟲可供家燕捕食,家燕又不能像啄木鳥那樣去發掘潛伏下來的昆蟲。這樣一來,家燕就失去了食物的主要來源,無法獲取足夠的食物,使家燕不得不每年都要來一次秋去春來的南北大遷徙,以得到更為廣闊的生存空間。

對于家燕來說,雖然也有臨行之前的集結過程,但這種“遷徙共同體”的結構卻是十分松散的,許多家燕都是獨自或者成對完成這場漫長的旅途。在遷徙的過程中,家燕還會不斷地在途經的田野上覓食。

在漫長的遷徙路上,許多體弱多病的家燕掉下隊來死亡;有的遷徙需要跨越高山、大海、沙漠,在逼近體能極限之前沒能闖過去,就倒下來了;更不用說,沿途早早守候在遷徙道路上的天敵了。

結語

真害怕,十年二十年后,孩子們唱起兒歌“小燕子,穿花衣,年年春天來這里”、“小燕子,真美麗,我們大家都愛你”時,或者讀到古詩“幾處早鶯爭暖樹,誰家新燕啄春泥”時,他們問爸媽,小燕子長什么樣的,小燕子不是年年春天都會來這里嗎?怎么現在看不到它們呀?那個時候,真的不知道怎么回答他們。請大家留下一扇窗,讓燕子回家!

雪靈谷自然實驗室/出品

參考資料:《科學大觀園》雜志、《中國科學報》、《中國綠色時報》、中國林業網、生活科學網、中國科學院動物研究所

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